IRLAND

Ideel kombination af ABA og servicehund

Caoimh Connolly, som er seks år gammel, går på ABA-skolen Saplings i Rathfarnham, Irland. Men han har også en servicehund til børn med autisme. I følge hans forældre er det en ideel kombination.

Caoimh har tidligere været svært plaget af problemadfærd. Hans adfærd var så ukontrolleret, at hans forældre helt havde opgivet at tage med ham med på indkøb eller på besøg. Det var traumatisk for Caoimh og udmattende for hans forældre, fordi han havde gentagne raserianfald. Men efter den intensive form for ABA-behandling og efter familien har fået en specialtrænet servicehund ser fremtiden mere lys ud, og familien kan leve et mere normalt liv.

Caoimh er stadig en hyperaktiv dreng. Han er konstant i bevægelse; han hopper, løber og råber. Men i følge hans mor, Adrienne Murphy, har han gjort store fremskridt.

Indtil 2-års alderen udviklede Caoimh sig tilsyneladende normalt. Det var hans tre år ældre storebror, der først lagde mærke til ændringerne: han ville ikke længere kramme og det blev umuligt at have øjenkontakt med ham. Kort tid efter mistede han de få ord, han allerede havde lært. Samtidig begyndte hans raserianfald – han rev sider ud af bøger, bed folk og tegnede manisk på vægge og borde. Denne form for regressiv autisme, hvor tidligere normaltudviklede børn taber færdigheder og ændrer personlighed, er en meget voldsom oplevelse for forældrene, fortæller moderen. Det er som at miste et barn, siger hun. Som 2-årig blev Caoimh diagnosticeret med autisme.

Forældrene undersøgte behandlingsmulighederne, og blev hurtigt enige om, at ABA – anvendt adfærdsanalyse – ville være den bedste form for pædagogisk behandling. De var så heldige, at Caoimh fik plads på ABA-skolen Saplings i Rathfarnham, som er en bydel i Dublin. Og de kunne straks se resultater: Caoimh begyndte at gøre forsøg på at tale, han lærte basale sociale færdigheder og han var ikke længere så angst for omverdenen.

Samtidig fik Caoimh Cosmo – en krydsning mellem en schæferhund og en golden retriever. Hunden er specialtrænet af Irish Guide Dogs for the Blind (IGDB), som ikke kun leverer førerhunde til blinde, men også servicehunde til børn med autisme.

Caoimh, hunden Cosmo og familien Murphy

Caoimhs forældre er også blevet trænet i håndteringen af Cosmo – en uge tilbragte de i en træningslejr, hvor de lærte at håndtere Cosmo. I starten ville Caoimh ikke kendes ved Cosmo, men efter nogle måneder begyndte han at røre ved hunden og senere at lege med den. I dag passer Cosmo på Caoimh og drengen har fuld tillid til sin hund.

Når Cosmo er ’på arbejde’ er den iklædt en blå vest, som har to hundesnore: en til den voksne og en anden som er forbundet med Caoimhs rygsæk. På den måde kan hunden forhindre at Caoimh uforvarende forvilder sig ud i trafikken eller stikker af. Forældrene fortæller også, at Cosmo virker beroligende på Caoimh – tilsyneladende påvirker hunden drengens adrenalin-produktion i gunstig retning. Til forskel fra mennesker, så lader Cosmo sig ikke påvirke af Caoimhs uro eller af fremmede, som stirrer på drengen med den aparte adfærd. Den ro, som hunden ustråler, påvirker Caoimh i samme retning. Derfor er det blevet meget nemmere at tage Caoimh med på ture og på indkøb.

Kilde: Sunday Independent (Ireland), 25. april 2010

Læs om Assistance Dogs Programme For Families Of Children With Autism
http://www.guidedogs.ie/services/assistance_dogs.php

ABA-skolen Saplings Rathfarnham har webadressen
http://saplingsrathfarnham.blogspot.com/

Saplings er et samarbejde mellem 5 irske ABA-skoler, der tilsammen har 84 elever. Saplings har webadressen http://www.saplings.org/

Tidligere artikler om ABA-behandling i Irland:
Forældre vil mødes med premierminister
Skoler nægter at modtage børn med autisme uden supervision
ABA-skole får penge fra Dell
Tre timers transporttid til skole
Ny undervisningsminister giver håb
Hvem femte familie flytter for at få behandling
Regeringsparti støtter ABA-skoler
Det lysner for ny ABA-skole
Forhandlinger om statsanerkendelse af ABA-skoler
Millioner brugt på at modarbejde ABA-forældre
Dagblad støtter ABA-skoler på lederplads
Fortsat splittelse i regeringsparti

Splittelse i regeringspartiet inden afstemning om ABA i det irske parlament
Dom i ABA-sag er forsidenyhed
ABA-forening opretter udredningscenter
Lufthavn donerer til ny ABA-skole
Protester imod ny ABA-skole
Erstatninger for ventetid på tidlig intervention
Skole åbner efter 2 års ventetid
Nye frimærker til fordel for ABA-skole
Reklamekampagne for ABA-skoler
Dagblad støtter ABA-forældrene
Forbud imod radioreklame for ABA
Kritik af irsk autismepolitik
Demonstration til fordel for anvendt adfærdsanalyse
Forældre taber retssag
Ny sammenligning af ABA og eklektisk behandling
Pengegave til ABA-skole
Konflikter mellem forældre og myndigheder
Den fjortende ABA-skole
Pop- og tv-stjerne advokerer for ABA
Uddannelseskrav til ABA-lærere
Bevillinger til ABA-tilbud forlænges
Nye tal udløser krav om flere behandlingstilbud
Lang og dyr retssag om autismebehandling
Ny masteruddannelse i Irland
ABA-skoletilbud fortsætter - måske
Skoletilbud til børn med autisme lukkes
Forældre fortsætter kamp imod psykiatrisk tilbud
Medicinsk eller adfærdsanalytisk dagtilbud
110 retssager om autismebehandling
Fundraising sikrer udvidelse af ABA-skole
Online kursus i anvendt adfærdsanalyse
Otte ABA-skoler i Irland
ABA-skole søger udvidelsesmuligheder
Evaluering af ABA-skoler
Intensiv 1:1 behandling til 30 børn med autisme
ABA-skole anerkendes og får statsstøtte
ABA-klasse i almindelig folkeskole
ABAile kræver ABA-skole
Et gennembrud for ABA?
Rapport anbefaler anvendt adfærdsanalyse og forældres ret til at vælge behandlingsform

Redaktionen / 16.05.2010