ENGLAND

Ikke handicappet men hjælpeløsheden

For to år siden opgav journalisten Andrew Sparrow sit indflydelsesrige job som politisk korrespondent for Daily Telegraph for at blive træningsleder i sin datters ABA-team. Andrew og hans kone Anna var ikke tilfredse med det tilbud, som det offentligt stillede i udsigt, og de tog konsekvensen og igangsatte et hjemmebaseret, højintensivt ABA-tilbud til Yvette, som datteren hedder. (Se artiklen Hjemmegående far og ABA-træner)

I dag siger Andrew til The Sunday Times, at han egentlig ikke havde lyst til at opgive sit job, men det har været ofrene værd, fordi den intensive hjemmebehandling har gjort en stor forskel. Tidligere mente folk, at man ikke kunne gøre meget for børn med autisme, men hvis de får den rigtige oplæring, vil de gøre fremskridt.

Yvette er nu næsten fem år gammel, og i næste måned starter Yvette i en almindelig grundskole – enkeltintegreret sammen med en af sine trænere. For et år siden kunne hun kun sige omkring 100 ord men brugte dem kun sjældent. Men det har ændret sig efter hun nu i et par år har været i et 35-timers behandlingsprogram med 1:1-oplæring. Prisen har været høj – UK£ 27.000 om året (277.000 DKK), men udgifterne bliver nu refunderet af de lokale myndigheder efter at Yvettes sag har været anket til den engelske ankeinstans, Special Educational Needs & Disability Tribunal (SENDIST).

Om sine oplevelser som far til en pige med autisme, fortæller Andrew Sparrow, at det ikke er handicappet i sig selv, der producerer desperation hos forældrene, men følelsen af, at man ikke kan gøre noget. Den situation er familien Sparrow ikke længere i.

Men i tusindvis af andre forældre er netop i den desperate, hjælpeløse situation. Skøn over antallet af børn med autisme siger, at 1 % af alle børn i Storbritannien har autisme i en eller anden form. Linda Redford fra ABA-skolen TreeHouse fortæller, at de dagligt får telefonopringninger fra desperate forældre. TreeHouse har været i front ved indførelsen af anvendt adfærdsanalyse – ABA – i England og er i år udvalgt som modtager af The Times juleindsamling til velgørende institutioner.

Andrew Sparrow fortæller, at der ikke kun er et misforhold mellem det ønskelige og det mulige – der er en enorm kløft. Det er derfor TreeHouse er så vigtig. For hvert barn, hvis forældre magter at iværksætte en hjemmebaseret behandling, er der formodentlig hundrede, som ville trives, hvis de fik en chance som TreeHouse, men i stedet bliver de svigtet.

 Kilde: The Sunday Times, 21. december 2007

Tidligere artikler om ABA-behandling i England:
Forkvinden for National Autistic Society støtter ABA-skole
The Times organiserer indsamling til TreeHouse
Arsenal støtter ABA-skole
To ABA-baserede metoder topper liste over interventioner
TreeHouse producerer reklamefilm
Nyt ministerium opretter Autism Education Trust
Veninder starter ABA-skole
Research Autism giver topkarakter til ABA
Planer om adfærdsanalytisk læreruddannelse
ABA-træner samler penge ind
Hjemmegående far og ABA-træner
Step by Step planlægger udvidelse
Planer om ABA-skole

Roman om ægteskabelig krise i familie med autisme
Baron-Cohen fremhæver anvendt adfærdsanalyse som behandlingsmetode
Sejr for ret til ABA-skoletilbud
About a Boy
Specialet, der gik verden rundt
Skolekonflikt stadig uløst
TreeHouse School flytter
Samarbejde mellem forretningsfolk og ABA-skole
Trusler om retssager imod stiftere af ABA-skole
Ny fond til forskning i behandling af autisme
Ny teknologi i dataregistrering af ABA-træning
Advokater fører ankesager
»Modstanden har gjort os stærke«
Gave på 22 mio. til ABA-skole
Fire godkendte ABA-uddannelser på De Britiske Øer
Step by Step er klar til at åbne
Pensionistægtepar samler ind til 2-årigs behandling
Myndighed ombestemmer sig om ABA-behandling
Familie flytter forgæves for at få ABA-behandling
Portræt af en engelsk ABA-pioner
Forældre opfører ABA-skole
Behandlingstilbud var ulovligt
Endnu en støttefest for ABA-behandling
Pressionsgruppe for tidlig og intensiv behandling
Privat fund-raising til ABA-behandling
Ret til intensiv behandling afgøres i stigende grad i retssystemet
Redaktionen / 25.12.2007