ENGLAND

Step by Step planlægger udvidelse

Skolen Step by Step i Sussex planlægger efter bare to år en udvidelse. Skolen har for øjeblikket kun plads til 12 børn. Men der er behov for udvidelse, fordi efterspørgslen efter ABA-tilbud til børn med autisme vokser. Rygtet om de gode resultater af ABA-baseret undervisning får flere og flere forældre til at skrive deres børn op til Step by Step.

Skolen Step by Step er resultatet af en lille gruppe forældres kollektive indsats. Forældrene kommer alle fra en lille by i Sussex – Crowborough – og de er alle forældre til børn med autisme. De fandt sammen i en kritik af de eksisterende tilbud til børn med autisme, og de påbegyndte – hver for sig – hjemmebaserede adfærdsanalytiske tilbud til deres børn. Men efterhånden som børnene blev ældre blev det tydeligt at hjemmeundervisning ikke var løsninger på disse børns sociale vanskeligheder – der manglede kammerater og der manglede et fælles læringsmiljø. Derfor oprettede de Step by Step. Men forinden gik der en lang periode med at skaffe økonomiske midler. Godt hjulpet af en lokal landmand – Tony Grubb – og bevillinger fra regeringen, kunne skolen åbne i foråret 2004 (se Step by Step er klar til at åbne).

I 2005 – mindre end et år efter åbningen – fik Step by Step en glimrende evaluering fra Ofsted (Office for Standards in Education).

ABA startede i USA for mere end 30 år siden, og metoden er siden blevet vidt udbredt i USA, men har spredt sig langsomt i Storbritannien.

En af stifterne – Sam Hilsen, hvis 8-årige søn Max er elev på skolen – siger: »Uden Step by Step ville Max’ fremtidsudsigter være dårlige. Han
er en helt anden dreng efter ABA-tilbuddet, og det er vigtigt at alle børn med autisme får tilbudt ABA, fordi det ændrer deres livsmuligheder.«
En anden medstifter - Susan James, hvis 9-årige barnebarn Joshua er elev på skolen – siger: »ABA fungerer fordi det sker i et tempo, der passer ham. Fordi alle børn har en individuel læreplan, så arbejder lærerne hele tiden på hans niveau.« Og det er sandsynligvis dette element i ABA – at barnets udvikling bliver fulgt tæt og at deres personlige lærere tilpasser undervisningen til det enkelte barns evner og behov – der producerer de gode resultater. Men det er også disse kvaliteter, der gør metoden dyr for de lokale skoleforvaltninger, som betaler for undervisningen på skolen.

Men skoleleder Donna Fidler påpeger, at intervention i en tidlig alder, reducerer behovet for støtte senere i livet. »Resultatet er børn, som er betydelig mere kapable i deres interaktion med samfundet og det reducerer også familiernes belastninger, « fortæller hun. Sam Hilton tilføjer: »De vil blive ved med at være børn med autisme, men disse børn har et langt større potentiale, end man forventer, og de må få chancen for at udnytte dette potentiale.«

»Det sørgelige er, at kun et lille mindretal af børn med autisme vil komme til at leve et selvstændigt liv«, siger Donna Fidler. »Men vi lærer dem, at kunne klare sig. Vores mål er, at de skal blive i stand til at leve et liv så normalt, som det nu er muligt inden for de begrænsninger, som deres autisme sætter.«

Kilde: East Grinstead Courier, 5. oktober 2006

Step by Step School har webadressen www.stepbystepschool.org.uk

Rapporten om Step by Step School fra Office for Standards in Education (Ofsted) findes på webadressen http://www.ofsted.gov.uk/reports/manreports/2522.htm

Tidligere artikler om ABA-behandling i England
Planer om ABA-skole
Roman om ægteskabelig krise i familie med autisme
Baron-Cohen fremhæver anvendt adfærdsanalyse som behandlingsmetode
Sejr for ret til ABA-skoletilbud
About a Boy
Specialet, der gik verden rundt
Skolekonflikt stadig uløst
TreeHouse School flytter
Samarbejde mellem forretningsfolk og ABA-skole
Trusler om retssager imod stiftere af ABA-skole
Ny fond til forskning i behandling af autisme
Ny teknologi i dataregistrering af ABA-træning
Advokater fører ankesager
»Modstanden har gjort os stærke«
Gave på 22 mio. til ABA-skole
Fire godkendte ABA-uddannelser på De Britiske Øer
Step by Step er klar til at åbne
Pensionistægtepar samler ind til 2-årigs behandling
Myndighed ombestemmer sig om ABA-behandling
Familie flytter forgæves for at få ABA-behandling
Portræt af en engelsk ABA-pioner
Forældre opfører ABA-skole
Behandlingstilbud var ulovligt
Endnu en støttefest for ABA-behandling
Pressionsgruppe for tidlig og intensiv behandling
Privat fund-raising til ABA-behandling
Ret til intensiv behandling afgøres i stigende grad i retssystemet

Redaktionen / 09.10.2006